Survol de la planète rouge par la sonde Mars Express (VIDEO)

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Mars Express est une sonde spatiale de l’Agence spatiale européenne (ESA) lancée le 2 juin 2003 pour étudier la planète Mars. Il s’agit de la première mission d’exploration d’une autre planète du système solaire lancée par l’Agence européenne. Sa mission est de recueillir des données sur la surface, l’atmosphère, l’ionosphère et le sous-sol de la planète. La sonde comprend un orbiteur et un petit atterrisseur, Beagle 2, chargé de se poser sur la surface et de déceler d’éventuelles traces de vie.

Mars Express a obtenu de nombreux résultats scientifiques : confirmation de présence d’eau liquide à la surface de Mars par le passé, détermination de la nature des calottes polaires et estimation du volume d’eau stockée, composition de l’atmosphère martienne et interactions de celle-ci avec le vent solaire, observation du cycle saisonnier de l’eau, cartographie tridimensionnelle des reliefs, détection de roches démontrant l’existence passée de phénomènes d’érosion. La mission d’une durée initiale de 23 mois a été prolongée à plusieurs reprises et doit désormais s’achever fin 2014.

Mars Express sur Google

Mars Express sur Wikipedia

Centre National d’Etudes Spatiales

European Space Agency

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