Oklahoma, US: Une Gigantesque tornade de 3km de large à Moore fait au moins 91 victimes – 20 Mai 2013

Oklahoma, US: Une Gigantesque tornade de 3km de large à Moore fait au moins 91 victimes – 20 Mai 2013

La tornade faisait à son plus fort jusqu'à trois kilomètres de large. La météo a évalué la tornade à une force EF-4 sur l'échelle de grandeur pour les tornades, soit une vitesse de vents comprise entre 260 et 320 km/h. © Paul Hellstern / AP/SIPA

La tornade faisait à son plus fort jusqu’à trois kilomètres de large. La météo a évalué la tornade à une force EF-4 sur l’échelle de grandeur pour les tornades, soit une vitesse de vents comprise entre 260 et 320 km/h. © Paul Hellstern / AP/SIPA

Tornade Oklahoma

Tornade Oklahoma

 

Une puissante tornade, avec des vents allant jusqu’à 320 km/h, a semé la destruction lundi à Moore, une ville de 55 habitants de la banlieue d’Oklahoma City (sud des États-Unis), faisant au moins 24 morts et de nombreux blessés, et a ravagé des centaines de bâtiments dont 2 écoles. Amy Elliott, une responsable des autorités sanitaires de cet Etat, a indiqué à l’AFP dans un email que 24 corps avaient été amenés au bureau médical et que la plupart avaient pu être identifiés. Un premier bilan avait fait état de 51 morts ou plus.

Selon CNN, au moins 145 personnes ont été hospitalisées. Les secouristes tentaient mardi de retrouver d’autres victimes ou des rescapés dans les ruines des immeubles, dont une école élémentaire de Moore. Une autre école élémentaire a été touchée. La plupart des enfants morts étaient âgés de moins de 12 ans, a déclaré Amy Elliott. Selon la chaîne KFOR-TV, des enfants, dont certains avaient moins de 9 ans, ont été sortis des décombres par les secouristes. La gouverneur de l’État d’Oklahoma Mary Fallin, qui a tenu une conférence de presse, n’a pas donné de bilan précis, mais a parlé de « morts et de nombreux blessés ». Les problèmes d’énergie aggravent la confusion : Environ 35 000 habitants de Moore étaient sans gaz et électricité mardi matin, a indiqué la compagnie locale OG&E.

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Trois kilomètres de large

La tornade faisait à son plus fort jusqu’à trois kilomètres de large. La météo nationale a évalué la tornade à une force EF-4 sur l’échelle de grandeur pour les tornades, soit une vitesse de vents comprise entre 260 et 320 km/h. Une course contre la montre s’est engagée pour essayer de retrouver le maximum de rescapés sous les décombres, ainsi que des corps éventuels, a ajouté Mary Fallin. Des chiens spécialisés sont sur place. Les « recherches se poursuivront toute la nuit », a ajouté Jerry Stillings, chef de la police de la ville.

Le président Barack Obama a appelé la gouverneur pour activer l’aide fédérale. De l’aide a également été offerte par les États voisins. Le président Obama a déclaré l’état de grande catastrophe naturelle. Les chaînes de télévision locale avaient montré tout l’après-midi de lundi des dizaines de membres des secours fouillant notamment les débris de l’école élémentaire Plaza Towers, d’où des enfants en vie avaient été extirpés, sous l’oeil de parents angoissés, tenus à distance par les équipes de secours.

Les chaînes de télévision locale avaient montré toute l’après-midi de lundi des dizaines de membres des secours fouillant notamment les débris de l’école élémentaire Plaza Towers, d’où des enfants en vie avaient été extirpés, sous l’oeil de parents angoissés, tenus à distance par les équipes de secours. Un élève de sixième année prénommé Brady a raconté à CNN comment lui et ses camarades ont été mis à l’abri dans la salle de bains par les enseignants, avant d’être évacués à la hâte à cause d’une probable fuite de gaz.

Selon la télévision KFOR, quatre personnes d’une même famille sont mortes alors qu’elles s’étaient réfugiées dans un congélateur.

Abris

En revanche, en voyant arriver la tornade, une habitante de Moore a raconté sur cette même chaîne s’être réfugiée dans sa baignoire avec son chien en se couvrant d’oreillers pour se protéger des débris. La télévision locale, filmant à partir d’un hélicoptère, avait montré des maisons sur des dizaines d’hectares totalement détruites, avec des empilements de dizaines de voitures, des hangars jetés à terre, des murs effondrés et des personnes errant dans les débris. Au moins un incendie a été signalé. Le centre médical de la ville a été évacué, selon un porte-parole interrogé par CNN, et tous les patients ont été transportés vers d’autres hôpitaux. La garde nationale a été appelée.

Selon la chaîne News.9, des abris d’urgence ont été installés dans la ville d’Oklahoma City, notamment dans des églises, et les appels aux dons se multipliaient sur les réseaux sociaux. Joe Jolly, un habitant de Moore, a indiqué à la radio publique NPR que son voisinage ressemblait à « une zone de guerre ». « Je n’ai pratiquement plus de maison, a-t-il dit, je suis encore sous le choc. C’était intense, je ne sais pas quoi dire, c’était terrible. » Steve Wilkerson a également perdu sa maison, mais se dit heureux que sa famille aie survécu. « Je vais tout reconstruire. Il faut continuer. Je veux juste souffler et pleurer, mais on doit être fort et continuer », dit-il sur CNN.

Les tornades touchent souvent les plaines de l’Oklahoma, mais rarement les zones habitées comme lundi. L’état d’urgence avait été déclaré dimanche pour 16 comtés de l’État. Jeudi, dix tornades s’étaient abattues sur le Texas, faisant au moins six morts et blessant des dizaines de personnes. Moore avait été partiellement détruite en mai 1999 par une puissante tornade qui avait fait 41 morts.

Source Article sur lepoint.fr ==> http://www.lepoint.fr/monde/etats-unis-tornade-monstre-en-oklahoma-21-05-2013-1670471_24.php

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